ความสำคัญอย่างมากในการต่อสู้กับโรคมะเร็ง ป้องกันเนื้องอกที่เกิดขึ้นและฆ่าเนื้องอกที่จัดตั้งขึ้นหากเปิดใช้งานในวิธีที่ถูกต้อง จนถึงปัจจุบันการศึกษาที่เกี่ยวกับระบบภูมิคุ้มกันส่วนใหญ่ได้มุ่งเน้นไปที่เซลล์แบบดั้งเดิม แต่เซลล์ T ที่ไม่เป็นทางการแม้ว่าจะมีจำนวนน้อยกว่าก็สามารถมีความสามารถในการฆ่ามะเร็งได้ การตรวจสอบเซลล์ T ชนิดหนึ่งในมะเร็งหลอดอาหาร

เซลล์ MAIT เป็นที่รู้จักกันดีในการป้องกันการติดเชื้อแบคทีเรีย ในการตั้งค่ามะเร็งหลอดอาหาร พวกเขาดูที่ MAIT เซลล์เลือดและเนื้องอกจากผู้ป่วยมะเร็งหลอดอาหารหรือโรคก่อนมะเร็งที่เรียกว่าหลอดอาหาร เซลล์ MAIT จะลดลงในเลือดของผู้ป่วยมะเร็งเมื่อเทียบกับผู้บริจาคที่มีสุขภาพดี แต่พบในเนื้องอกหลอดอาหารในระดับที่สูงกว่าเนื้อเยื่อที่ดี ระดับเซลล์ MAIT ไม่ได้รับผลกระทบจากการรักษาด้วยเคมีบำบัดซึ่งแตกต่างจากเซลล์ T ชนิดอื่น เซลล์ MAIT ที่มีสุขภาพดีสามารถฆ่าเซลล์มะเร็งหลอดอาหารในหลอดทดลอง แต่การฆ่านี้จะลดลงเมื่อมีของเหลวจากการตรวจชิ้นเนื้อเนื้องอกสดหมายความว่าปัจจัยจากเนื้องอกสามารถป้องกันการฆ่าเซลล์ MAIT ได้