การทำงานของปอดในปัจจุบันของคนเราได้ดี แต่บอกเราเพียงเล็กน้อยเกี่ยวกับความก้าวหน้าของโรคเมือกสารหล่อลื่นที่ลื่นไหลออกมาจากเนื้อเยื่อที่สายการบินลำไส้และทางเดินอื่น ๆ ของร่างกายสร้างกำแพงป้องกันและในปอดกวาดอนุภาคอันตรายที่สูดดมด้วยอากาศที่เราหายใจ เมือกมีโครงสร้างคล้ายกับฟองน้ำที่เต็มไปด้วยน้ำออกแบบอนุภาคนาโนที่ไม่ยึดติดกับเมือก

ความสามารถในการนำทางผ่านทางคดเคี้ยวของรูขุมขนเมือกที่ปกคลุมทางเดินหายใจ การแพร่กระจายของอนุภาคเมือกเฉื่อยในเมือกทางเดินหายใจส่วนใหญ่ถูกขัดขวางโดยโครงสร้างของเมือกและทำให้ขนาดรูพรุนของเมือกสามารถประมาณได้ขึ้นอยู่กับความเร็วของอนุภาคที่เดินทางภายในตัวอย่างเมือกที่เก็บรวบรวมจากผู้ป่วยสิ่งนี้ชี้ให้เราเห็นว่าโครงสร้างของเมือกในคนที่เป็นโรคปอดอุดกั้นเรื้อรังอาจมีความแตกต่างและส่งผลกระทบต่อการเคลื่อนที่ของอนุภาคแปลกปลอมหรือแม้แต่เชื้อโรคที่เคลื่อนที่